Archive for the ‘ Colombia ’ Category

El mejor trabajo del mundo

Sale a manejar con unos tragos encima. No se deja practicar el examen de alcoholemia porque él es Senador de la República. Tampoco tiene pase, pero moviendo influencias consigue que le expidan uno a los tres días.

Se escuda en haber sido elegido por 50 mil personas, por lo que la ley no le aplica como al resto de mortales. Y cuando los mismos que lo eligieron le exigen dejar el cargo, se estresa y obtiene una incapacidad por 72 horas (!).

Asco

PD: Ojalá que al menos los tamales, arepa e´huevo y demás delicias gastronómicas que debió repartir para ser elegido hayan estado ricas.

Que vuele @VivaColombiaco nomás!!

Después de una larga espera, parece que finalmente la aerolínea Viva Colombia iniciará operaciones antes de finalizar el mes de Mayo. Se estima que la entrada en  funcionamiento de esta aerolínea, la primera de bajo costo en la historia de la aviación colombiana (sin olvidar que JetBlue y Spirit vuelan al país), marque un punto de inflexión en la relación de los colombianos con este medio de transporte.

En efecto, diferentes estudios calculan que sólo el 6% de la población colombiana vuela en avión con alguna frecuencia. Eso significa algo más de 41 millones de personas de mercado sin explotar. Claro, historicamente los viajes en avión han sido un privilegio de las clases media, media-alta y alta.

Viva Colombia quiere cambiar eso, y acercar a esa gran cantidad de población a los viajes en avión, que implican mayor comodidad, menores tiempos y hasta ahorros de dinero (si se tiene en cuenta el costo de oportunidad del tiempo muerto).

Teniendo en cuenta toda esa introducción, quise hacer este post explicando un poco el modelo de funcionamiento de este tipo de aerolíneas, esperando recibir comentarios y correcciones de personas conocedoras del tema, y por qué no, de la misma Viva Colombia.

Low cost no significa low prices:

No nos digamos mentiras: Una cosa es la estrategia de manejo de costos y otra la de manejo de precios. Viva Colombia es una empresa, y como tal, siempre buscará maximizar sus beneficios. Qué significa esto? Que van a tratar de tener los menores costos posibles, pero que si ven que el mercado está demandando más de lo que se ofrece, no dudarán en subir precios como cualquier otra aerolínea. Por lo tanto, no hay que esperar que TODOS los pasajes cuesten siempre $55.000. Si hay demanda, ese precio subirá. Al fin y al cabo habrá alguien que lo pagará.

El core de negocio de la aerolínea no es volar:

Esto es llamativo y es lo que hace especial a este tipo de aerolíneas. Para ellos los ingresos generados por volar son marginales. Cuáles son los ingresos que a ellos más les interesan? Los cobros adicionales: Maletas despachadas en bodega, subirse al avión primero, la comida en el avión, etc.

Y por eso, ellos buscarán siempre, de la manera más educada pero también más persuasiva posible, lograr estos ingresos adicionales. Como ejemplo los bizarros vuelos de Ryanair, que desde la compra intentan vender seguros de viaje, maletas ajustadas a las medidas de ellos, ofrecen habitaciones de hoteles, transportes desde los aeropuertos a la ciudad, alquiler de carros, prioridad en el equipaje. Ya en el avión, ofrecen comida, calendarios, bingos, trago, ventas duty free, de todo. Y claramente, todo con precio. Algunas veces descaradamente altos.

Alguna vez volé con Alitalia y llevaba 25 kgs, tres más de los que permitía mi tiquete. Hice cara de que nada estaba pasando, no me cobraron nada. En Avianca, pasé una maleta pesadísima y le hice ojitos a la agente de servicios en tierra. La maleta pasó como si nada. En Viva Colombia? Error, no habrá carita ni ojitos que hacer. Cualquier kilo de más, cualquier servicio adicional, lo cobrarán.

La competencia de Viva Colombia no es Avianca, ni Copa ni LAN:

Viva Colombia quiere servir a las personas que no vuelan o lo hacen ocasionalmente. Quiere traer a las personas que viajan horas y horas en bus y montarlas en avión a precios similares. Por eso, la competencia de Viva no será ni Avianca, ni LAN, ni Copa, sino más bien Bolivariano, Copetrán, Brasilia, Berlinas, etc.

Obvio, no se puede dejar de lado el efecto sustitución, principalmente en pasajeros VFR (visitas a amigos y familiares), pero no debería ser de gran impacto para las aerolíneas tradicionales. De hecho, según el prospecto de colocación de bonos de Avianca con datos a 2008, el 57% de los pasajeros nacionales de la aerolínea corresponden a viajeros corporativos, mientras el 22% son turistas y el 21% corresponde a mercado VFR.

Aunque hago la salvedad que en algún vuelo que hice con Ryanair ví varias personas con más pinta de ejecutivos que de mochileros.

Normas a cumplir:

Este tipo de aerolíneas tienen unas reglas fijas que se deben cumplir al pie de la letra para volar sin problemas con ellos:

– Se debe hacer el chequeo e imprimir el pasabordo en la casa. Si se llega al aeropuerto sin pasabordo impreso, la aerolínea cobrará una buena multa por hacerlo.

– Entre más peso lleve un avión, se aumentan los costos para la aerolínea, pues el avión consume más combustible. Por lo tanto, llevar maletas tiene un costo adicional. Ojo, si se compra la tarifa que permite llevar hasta 20 kilos, se deben llevar máximo 20 kilos. Cualquier kilo adicional se cobra bastante caro. E insisto, de nada sirve hacer caritas u ojitos.

– Los aviones siguen generando costos mientras estén en tierra. Por eso, deben volar lo máximo que sea posible. Los aviones pasan el mayor tiempo posible en el aire, por lo que en ocasiones el aseo brillará por su ausencia. O por su presencia ausente.

– A diferencia de Ryanair o EasyJet, Viva Colombia decidió hacer check in en los counters de forma obligatoria para pesar y medir maletas de mano y garantizar que cumplen con la normativa de la aerolínea. Este check in debe hacerse mínimo una hora antes de la hora del vuelo, pues a esa hora se cierra el avión. Ojo, si la maleta de mano no cumple las medidas y peso exigido por la aerolínea, se manda en bodega y se cobra. No hay ‘tu tía’

Personalmente no entiendo esta medida, pues fácilmente cualquier persona puede meter más cosas a la maleta después de haber sido revisada en el check in. Además implicará mayor aglutinamiento innecesario de gente, tanto en los counters como en las puertas de abordaje. Finalmente, para Viva Colombia podría ser mejor negocio hacer esta revisión en la puerta misma del avión. Maleta que no cumple las normas, a la bodega y a cobrar. En el counter será más fácil sacar un saco o una chaqueta de la maleta y evitar tener que mandarla como equipaje facturado.

"Si cabe, la maleta viaja; si no, paga o la maleta no vuela"

– Los aviones tienen tantas sillas como se pueda. No se debe esperar comodidad, aunque en vuelos de menos de una hora no será muy necesaria. Los Airbus A320 de Viva Colombia tendrán 180 sillas, mientras que el mismo modelo de avión en Avianca o LAN (Copa usa otro modelo) tienen 150 y 162 sillas respectivamente.

– En Viva Colombia no hay sillas preasignadas. Es como un bus con alas: Donde haya una silla vacía, cualquiera se puede sentar. Por eso no sería raro que Viva Colombia haga sus abordajes en posiciones remotas, que les facilite además el ingreso de los pasajeros por puertas traseras y delanteras, ahorrando tiempo y ajustándose a uno de los principales fundamentos de las aerolíneas de bajo costo: Tener los aviones volando tanto como sea posible.

– Cualquier adicional se cobrará. Por favor tener eso claro. Se han sabido casos de vuelos en Ryanair donde pasajeros se desmayan, las auxiliares de vuelo les dan agua y cuando se recuperan, les cobran el agua dada. En serio.

– La aerolínea va a gastar lo menos posible en publicidad. Por eso, no debería ser raro ver a los altos directivos diciendo cosas como que van a quitar un baño para poner más asientos, que están pensando en que la gente viaje de pie en los aviones, en que para reducir costos los aviones deberían volar sin copiloto. Entiendan, NO van a hacer eso nunca, solo querrán ganar free press. Quieren conocer a un experto en eso? Busquen en Google: Michael O´Leary

Algunas opiniones personales:

Realmente me alegra la llegada al mercado de una aerolínea que ofrezca nuevas posibilidades de viaje, con menos lujos y comodidades, pero mejores precios, haciéndose más accesible. Por eso les deseo el mayor de los éxitos, espero que se puedan posicionar y consolidar en el mercado, y generen un nuevo nicho en el sector.

Viva Colombia debe tener en cuenta las condiciones del mercado colombiano, con varias aerolíneas de talla mundial ya posicionadas. Debe saber adaptar muy bien su estrategia de mercadeo a las condiciones propias de este país, muy diferente al mercado que encontró su socia, Ryanair, en Europa.

Por ejemplo, acá no van a haber subvenciones por volar a X o Y aeropuerto. Acá no hay aeropuertos alternativos en los que la única operación del día sean sus aviones. Muchas veces los pasajeros van a tener que abordar desde una única puerta (jetbridge), incrementando el tiempo que el avión esté en tierra.

Me llama la atención y me genera curiosidad saber si en Colombia habrá tal demanda de servicios adicionales que hagan rentable la aerolínea. Será que en Colombia la gente estará dispuesta a pagar $10.000 por una comida en un vuelo de menos de una hora? Será que la gente pagará cualquier $25.000 por subirse primero al avión?

Y otro punto, habrá suficiente demanda para llenar vuelos de 180 personas, a toda hora, todos los días, en todas y cada una de las rutas que operará? Porque ojo, Viva Colombia, con solo tres aviones, no puede cancelar vuelos cuando la demanda sea baja, como puede hacer cualquier Avianca, LAN o Copa. No, si un vuelo tiene planeado volar BOG-BAQ-MDE-CLO y resulta que el trayecto BOG-BAQ no se vendió bien, igual lo tienen que operar porque si no cómo llega el avión a BAQ para hacer la ruta BAQ-MDE? Confío en que los estudios de mercado hechos les hayan dado todas estas respuestas y muchas más a la gerencia de la empresa.

Finalmente, creo que hace falta que la aerolínea se dé a conocer mucho más. Por el momento han conseguido prensa (muy buen punto la entrevista del Domingo en El Tiempo) y tienen una buena presencia en redes sociales. Pero, se ajusta el perfil del lector de El Tiempo, Dinero, Portafolio, o el usuario de Facebook, Twitter, Pinterest, etc al perfil de viajero que busca Viva? Por qué no pensar en llenar de publicidad de Viva las terminales de transporte, los buses urbanos (Transmilenio, por ejemplo). Hay que llegarle al perfil adecuado, y además, explicarle muy bien de qué se trata todo esto.

Lo importante, y mi mayor deseo, siendo admirador de las demás aerolíneas existentes en el mercado, es que a Viva Colombia le vaya muy bien! Mucha suerte!

Liberen a Ublime

Liberen a Ublime

¿Qué fuera de nosotros si no tuviéramos la capacidad de burlarnos de nosotros mismos?. Excelente montaje en la página “Queremos la libertad de Ublime” en Facebook

Julio de 2007: Trabajaba en un Ben & Jerry’s en Estados Unidos. Sonó una canción de Shakira (la que tenía un ritmo a Jerry Rivera) e inmediatamente mi pecho se infló. Volvió a su tamaño natural cuando al preguntarle a la gringa que trabajaba conmigo si sabía de dónde era la cantante me dijo “México?”

Noviembre de 2010: Estaba en un bar en Malta y sonó ‘Loca’. Alemanes, italianos, rusos, españoles, franceses se para a bailar y voltean a verme para hacerme caer en cuenta (como si faltara) que la que cantaba era colombiana.

Más allá que su música no me guste y que personalmente la considere un proyecto fallido, no niego ni desconozco la importancia de Shakira en el mundo del espectáculo y del marketing a nivel mundial. Pero lo que le pasó el Sábado me dio entre rabia y risa. Y en cambio de explotar e inmolarme (?), me río. No creo que le haga daño a Shakira. Es más, ella también debería reirse de lo que le pasó…

Si me reí cuando me pegué en la cabeza contra la baranda del Transmilenio! ¿Qué sería de nosotros si no tuviéramos la capacidad de reirnos de nosotros mismos?

El que se burla de la situación de Shakira no piensa que Shakira no es una buena cantante e importante artista. Al menos no por eso. Tan sólo quiere reirse, y econtró una razón. La otra semana ni nos acordaremos. Y ahpi buscaremos a quien caerle

El ‘paseo millonario’ se institucionalizó en Bogotá

Ante la terrible pasividad de las autoridades, el paseo millonario se ha vuelto una costumbre bogotana, a la cual no queda más que rezar para no ser victima de ella.

No me alcanzo a imaginar la sensación de impotencia, miedo y rabia y que esta situación puede generar en las víctimas, además del trauma a futuro que este delito puede causar. Hurto calificado, secuestro express, amenazas de muerte, hasta violaciones…

De solo ver la imagen dramatizada de El Tiempo, me da como sustico (?)

Llama la atención que aún no se haya diseñado o implementado algún sistema que ayude a reducir el impacto de este delito, al menos en las altas horas de la noche, que es cuando más se presentan. Será que hay gente poderosa a la que no le interesa que se detenga este flagelo?

Por ejemplo, por qué no ubicar pequeños cubículos (como el que existe en Unicentro ó en el mismo aeropuerto Eldorado) en los lugares estratégicos (Parque de la 93, Zona T, Usaquén, 1ro de Mayo), en los cuales se puede tomar un taxi con tatotal seguridad? Por qué no se suben, una noche de Viernes ó Sábado, agentes encubiertos a taxis cogidos en la calle, para que tengan herramientas para detener y judicializar a estos hampones?

La situación se le facilita a los hampones estos además si se tiene en cuenta que después de las 11PM tienen el monopolio del transporte en la ciudad, y que en muy pocos casos se pueden atrapar y más díficil aún judicializar a los que cometen este delito. Más posibilidades de transporte (Transmilenio 24 horas, al menos Viernes y Sábado?) y leyes más fuertes, que otorguen castigos más severos (estamos hablando de rateros, secuestradores y asesinos, todo en 1!) pueden servir como remedio

No me cabe en la cabeza que las recomendaciones de la Policía sean simplemente llamar a los taxis (traten de conseguir que les contesten en las empresas un Sábado a las 3AM), revisar que la información de tabla de unidades coincida con las placas del taxi y la cara del taxiste (como si no fuera fácil cambiarla), o bajarse del taxi en caso de sospecha (explíquele a un taxista que decidió mejor no seguir en el carro para que lo dejen botado en cualquier calle de la ciudad a altas horas de la noche).

Por el momento, las soluciones más válidas, aunque con falencias, han sido creadas y puestas en funcionamiento por personas del común (recomendable el servicio de @denunciealtaxista). Exhorto a las entidades relevantes -Policia, Asobares, empresas de taxis- a actuar y brindar soluciones, en cambio de simples recomendaciones que resultan casi que imposibles de poner en práctica. Asumo, en mi buena e ¿inocente? fé, que ellos son los más interesados en desterrar este delito de la ciudad.

Atacaron el legítimo derecho a protestar

Así terminó la estación de la 45. Foto de Publimetro

Llama la atención como el sistema judicial colombiano no cuenta con herramientas para castigar ejemplarizantemente a los hampones que, como el Viernes pasado, descargan sus frustraciones en contra de la infraestructura pública, como la del sistema Transmilenio.

Este tipo de personas no aportan ni aportarán nada a la sociedad, y sus ataques, totalmente premeditados, deberían tener castigos ejemplarizantes que les haga entender que sus actos tendrán consecuencias. No es justo para la ciudad ver importentemente como destruyen estaciones y buses, que posteriormente deberán ser pagados de nuevo por todos nosotros. Llamativo también que varios de los atacantes eran estudiantes de colegio, quienes tiraban piedras y llenaban las estaciones de graffitis “de desparche”. Cuál será el hobbie de estas lacras en el futuro?

Foto de Rodrigo Durán de Publimetro

Pero algo que llama la atención es el efecto que este tipo de situaciones puede tener sobre el legítimo derecho de la sociedad de expresar su descontento, en este caso contra un sistema de transporte masivo que sirve a más de un millón de personas diariamente (asumiendo que buena parte de los usuarios hacen más de un viaje al día). En efecto, este tipo de situaciones lo que logran es que la opinión pública se oponga a cualquier tipo de manifestación, justa o no, contra cualquier servicio o situación en los que se sientan vulnerados.

La democracia otorga la posibilidad, legítima, de hacer manifestaciones y de mostrar descontento. Sin embargo, al empañar tales actos, como lo ocurrido el Viernes pasado, se está manteniendo el status quo de los gobernantes corruptos y sus intereses ocultos, haciendo que la sociedad pierda su oportunidad de expresarse. De seguro, en un futuro cualquier tipo de manifestación que tenga bases sustentadas será mal vista por la opinión pública, que tendrá fresco el recuerdo de situaciones como la mencionada y otras muchas anteriores.

Este tipo de situaciones sólo logran quitarle legitimidad a la propuesta ciudadana. Contrario a lo que se ha dicho, creo que todo lo que ocurrió termina al final beneficiando a, en este caso, Petro y a los intencionarmente ineptos administradores actuales del sistema. Cuando querramos protestar, en serio, ya no lo podremos hacer, porque de alguna manera, ya ‘quemamos’ nuestra oportunidad.

Y ojo, no creo que eso sea casualidad

PD: Video de la destrucción a la estación de Transmilenio de la Calle 45. Notar como atacan a un reportero gráfico, y las piedras que hubieran podido terminar impactando los buses trancados en la vía Norte – Sur de la Avenida Caracas. Tomado de Publimetro

Seguro se llevaron el dinero para financiar las mejoras a Transmilenio (?). Foto de @afroditabogota, vía Publimetro

Transmilenio colapsado

Imposible se vuelve a veces tomar Transmilenio. Tomado de tarifapreferencialtransmilenio.blogspot.com

Reconozco que soy un ferviente admitrador y defensor de Transmilenio. Me parece un sistema eficiente, seguro y fácil de usar. Además, ecónomico en su construcción y operación, en comparación con otros sistemas de transporte masivo existentes alrededor del mundo.

Sin embargo, es inocultable que se superó de largo su capacidad instalada, lo que la ha llevado al colapso. Esta saturación es apenas obvia si se tiene en cuenta que en poco menos de 10 años, el sistema pasó de transportar algo más de 1 millón de pasajeros diarios a los alrededor de 1.700 mil que transporta actualmente, utilizando prácticamente la misma infraestructura (en los últimos 6 ó 7 años no se ha inaugurado ninguna nueva troncal).

Una democracia sin educación es payasada. Los políticos saben muy bien que es preferible tener a una población ignorante en distintos temas para poder influenciarlos y tomar sus decisiones que buscan beneficios propios de una forma más fácil. Es asi como los últimos alcaldes bogotanos, coincidencialmente cobijados dentro del Polo (a pesar que Petro, estratégicamente, cambió de bando al inicio de las elecciones pasadas) han prometido a la incauta población bogotana la construcción de un metro como solución a la problemática movilidad de la capital del país. Para lograrlo, Transmilenio y su otrora buen servicio se posicionaban como un inconveniente, por lo que la mejor solución fue dejarlo de lado, logrando que la gente se aburriera del servicio y pidiera nuevas alternativas de transporte. A eso, además, hay que sumarle los intereses de los grandes transportadores, financiadores de campañas políticas, y a los que, casualmente, nunca se les han organizado protestas ‘esporádicas’ en su contra.

Los planes originales del sistema implicaban que en este momento, Transmilenio debería estar operando por la Séptima, Décima, la Avenida Eldorado, la Boyacá, la Calle 19, la Calle 170 y la Avenida Primero de Mayo y para el periodo entre 2011 y 2018 se debían construir la Avenida 68, la ALO y la Calle 200. Eso significa que por ejemplo yo, que trabajo por el sector del Parque de la 93, debía tener como alternativas la Séptima, la Calle 100 y la Autopista Norte para llegar/salir a/de mi oficina.

Por el contrario, el sistema sólo ha llegado hasta su segunda fase, cubriendo a duras penas las troncales Caracas – Autopista Norte, Carrera 30, Avenida Suba, Calle 13 – Américas. Obvio, así el sistema cómo iba a colapsar? Obvio, así como la gente no iba a querer metro? Si a eso le sumamos una ineficiente administración del sistema, las condiciones están dadas…

Porque no es lógico que en horas pico los buses demoren más de 7 u 8 minutos (incluyendo las llamadas ‘rutas fáciles’, cuya promesa era de transitar máximo cada 2 ó 3 minutos). No es lógico que no se haya creado algún sistema que promueva la compra de más de un pasaje, evitando la congestión tipica al ingreso de las estaciones. No es lógico que se vean más buses ‘en tránsito’ en horas pico que en horas valle. No es lógico que se haya abandonado la campaña de cultura ciudadana que ayude a que la gente aprenda a usar este tipo de sistemas. Y claro, no es lógico que se haya dejado de lado el plan original de construcción de nuevas troncales del sistema. Con tantas cosas ilógicas, era lógico que el sistema colapsaría. Y lo bien que le viene eso a muchos…

Filas de ingreso a Transmilenio. Foto de El Espectador

Mientras tanto nuestro alcalde se va una semana a Francia (curiosamente sede de Alstrom, uno de los principales proveedores de sistemas férreos en el mundo), donde se le ilumina la mente y propone un sistema de tren ligero para la emblemática Carrea Séptima…

A los medios tradicionales ‘se los comió el tigre’

El Lunes pasado (sí, yo también estoy colgado), un avión de Air France, que cubría la ruta entre el aeropuerto Charles de Gaulle de Paris y Eldorado de Bogotá, tuvo una situación extraordinaria en su vuelo, por lo cual tuvo que aterrizar de emergencia en Lajes, Islas Azores, sobre el Océano Atlántico

Casi que en tiempo real, diversas cuentas de Twitter, lideradas por @TrafficAirColom, hicieron eco y seguimiento a la noticia y a la situación de los pasajeros, para los que la experiencia, por fortuna, no pasó de un susto. Sin embargo, los medios tradicionales recién el Martes publicaron la noticia, reproduciendo lo que, al menos los que seguimos la cuenta mencionada, que en general somos los que nos interesa el tema de la aviación comercial, ya conocíamos con mayor detalle desde más de 16 horas atrás. Para colmo fue la misma @TrafficAirColom la que en exclusiva comunicó con unos pocos minutos de atrasos la llegada definitiva del avión que completó el itinerario de la aerolínea francesa.

De nuevo, da la impresión que los medios “tradicionales” no se acomodan a la situación del mundo 2.0, donde no existe más el monopolio de la información por parte de ellos. Resultó que una de las noticias que más relevancia tuvo ayer, era conocida desde un día antes.

Imagen que acompaña noticia en Revista Dinero: Un avión cualquiera de Air France (tener en cuenta que el avión en cuestión, un Airbus A340-300 tiene 4 turbinas)

@TrafficAirColom, vía @AviacionLA, tenía foto del mismísimo avión de la emergencia