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La aerolínea de Chávez

En esta semana, Hugo Chávez anunció lel fortalecimiento de la línea aérea poseída por el estado, Conviasa, por medio de la compra de 20 Embraers y 4 Airbus A340-500. Según él, esta decisión se da por la necesidad de contar con una aerolínea fuerte para aprovechar las condiciones geográficas del país.

Teniendo en cuenta la situación que se vive en el vecino país, est tipo de noticias hay que tomarlas con pinzas, más aún teniendo en cuenta que este es un año electoral en Venezuela, y que no es extrano en el régimen hacer anuncios que incentiven el nacionalismo, pero que al final no lleva a nada.

Sin embargo, desde la parte técnica y de mercadotecnia tiene bastante sentido este anuncio. Por un lado, Conviasa se puede favorecer de unos bajísimos costos de combustible (según varias aerolíneas, este costo corresponde al 30% del costo total de operación de una empresa de este tipo) y de unas condiciones favorables para la financiación de la compra, pues Embraer es una empresa brasilera, que de hecho apoyó a Aerolíneas Argentinas en su proceso de renovación de flota. Por otra parte, el mercado aéreo venezolano lleva años en decadencia, y no se vislumbra una aerolínea que pueda hacerle contrapeso a la imaginada Conviasa. De hecho, las aerolíneas existentes (Avior, Santa Bárbara, Aeropostal, Venezolana, entre otras) sufren problemas técnicos y de puntualidad, y cuentan entre su flota con aviones de hasta 40 años de antiguedad.

Cuatro de estos aviones (Airbus A340-500) de Etihad son los que se dicen pueden llegar a Conviasa

Adicionalmente, el anuncio parece lógico en la medida que busca fortalecer a Venezuela como un hub regional, aprovechando su ubicación geográfica. Así es como se planea contar con aviones de gran tamaño y de largo alcance cuyos vuelos a países lejanos en donde el petróleo sea una industria igual de fuerte que en el país vecino sean además alimentados por vuelos en aviones de menor tamaño cubriendo destinos más cercanos.

Sin duda un anuncio de este tipo debe ser recibido con cuidado, y de cualquier manera, en caso que se llegue a llevar a cabo, se requerirá saber administrar la nueva Conviasa (no como ahora que vuela vacío un avión de casi 300 asientos a Damasco (!)). Igual habrá que esperar, pero sin duda, con los vicios que pueda tener, es una buena noticia para la aviación venezolana, tan fuerte y reconocida como golpeada por el régimen.

Bombardier de Conviasa, adquiridos luego de un anuncio similar de Chávez unos años atrás

* Fotos tomadas de Airliners (www.airliners.net)

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27/09/2011: Boeing entrega el primer B787 a ANA | #ANA787

Entre el Domingo y hoy se hizo la primera entrega formal de un Boeing 787, conocido como Dreamliner, para entrar a prestar servicios aéreos regulares de pasajeros. Este honor le correspondió a la aerolínea japonesa All Nippon Airways, quien recibió el avión de la empresa norteamericana en su planta ubicada en Everett.

La puesta en operación de este avión más de 3 años después de lo esperado es un punto de inflexión de cara al futuro del mercado aeronáutico mundial. En efecto, implica la realización y la puesta en marcha de las visiones de Boeing acerca del transporte internacional de personas por vía aérea.

Para poner en contexto para quienes no conozcan muy bien el mercado, hay que decir que el mismo está dominado por dos compañías que representan a Europa y Estados Unidos: Airbus y Boeing, respectivamente. Estas dos empresas, con los aviones que ofrecen al mercado, dictan el rumbo de la aviación internacional. Adicionalmente, existen otras empresas proveedoras de aviones de menor tamaño, que complementan las operaciones de las aerolíneas. Dentro de éstas vale la pena nombrar a Embraer, Bombardier, Fokker, BAE, Sukkoi, entre otras.

Hace algo más de una década, Airbus y Boeing hicieron sus apuestas acerca de las necesidades futuras de las aerolíneas y de los pasajeros, las cuales difieren bastante entre sí. Mientras Airbus apuesta a viajes entre ‘hubs’, es decir entre grandes ciudades del mundo en rutas de gran demanda, apoyadas por vuelos cortos de conexión, Boeing apuesta a vuelos directos entre diferentes ciudades. Para esto, ofrecieron al mercado aviones completamente diferentes. Airbus presentó al mercado su A380, un avión de dos pisos, con capacidad para transportar hasta 800 pasajeros y destinado a conectar a las principales ciudades del planeta. Actualmente este avión cubre rutas que incluyen ciudades como Nueva York, Sydney, Toronto, Los Ángeles, Frankfurt, Johanesburgo, París, Tokio, Pekin, Dubai, entre otras. Por su parte, Boeing presentó al mercado un avión de tamaño mediano, que tiene capacidad de transportar entre 250 y 350 pasajeros en vuelos entre ciudades importantes y secundarias.

Económicamente, la apuesta de Airbus es más beneficiosa para las aerolíneas, pues permite cubrir costos fijos con mayor volumen de consumidores. Sin embargo, el costo de adquisición de los aviones es mayor y las condiciones bajo las cuales resulta beneficioso son bastante particulares, por lo que el mercado es más reducido. Mientras tanto, el 787 es un poco más costoso en su operación, ya que los mismos costos fijos se deben cubrir con menor número de consumidores. Por esto, este avión cuenta con específicaciones propias que lo hacen más económico de operar que los aviones propios y de Airbus que llega a reemplazar.

Airbus tomó la delantera y ya lleva más de 2 años con su avión en operación, de la mano de aerolíneas de amplísimo reconocimiento a nivel mundial como Emirates, Korean Air, Lufthansa, Air France y Singapore, por ejemplo. Hasta el momento ha dado resultado para cubrir rutas de gran demanda hacia aeropuertos especialmente diseñados para recibir a este avión. Boeing, por su parte, estuvo perjudicada por atrasos en su programa 787, que le han generado bastantes cancelaciones de pedidos. Sin embargo, su lista de clientes futuros, que a la fecha han hecho 821 pedidos, incluye aerolíneas de manor tamaño que quieren ofrecer vuelos intercontinentales de mediano y largo alcance de mediana demanda. Dentro de los compradores caben destacar a Avianca y Lan.

Teniendo en cuenta lo anterior, será entonces muy interesante ver el comportamiento del mercado, y analizar cómo las aerolíneas se irán decantando por una o ámbas de las opciones disponibles en el mercado de acuerdo a cómo éstas se adapten a sus necesidades.