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@Boeing vuelve a la competencia en el mercado de aviones de bajo y mediano alcance

Hace apenas dos semanas, en mi Twitter de temas aeronáuticos (@de_aviacion, ya que estamos), daba la noticia de la aplastante superioridad de Airbus sobre Boeing en lo referente a pedidos netos durante este 2011. En efecto, Airbus ya lleva más de tres años con su avión bandera, el Airbus A380 en el mercado, mientras Boeing recién hace unos meses pudo poner comercialmente en vuelo su último modelo, el Dreamliner, conocido también como B787.

El fin de semana pasado, y en el marco del Dubai Airshow, Emirates anunció un pedido por 50 aviones B777-300ER de Boeing, además de otros 20 en opción. Esto era una muy buena noticia para el fabricante estadounidense, pero servía para acentuar su liderazgo en el mercado de aviones de largo alcance.

Emirates y sus Boeing 777

Para contextualizar lo dicho, se considera que mientras Airbus tiene ventajas en el mercado de los aviones de corto y mediano alcance (con sus modelos de la familia A320), Boeing tiene el liderazgo en el mercado de largo alcance, principalmente con su B777 y el recientemente lanzado B787; además, Airbus recientemente decidió terminar la producción del A340 por su mal desempeño comercial. Finalmente, el el segmento considerado como superaviones, Airbus tiene claro dominio por medio del A380, pues Boeing está en proceso de certificación de su B747-8, que además no ha tenido muy buena recepción comercial, principalmente en el mercado de transporte de pasajeros.

La tendencia pareció consolidarse con un duro revés que sufrió Boeing a mediados de este año, cuando American Airlines hizo un pedido conjunto (“el más grande de la historia”) por tanto Boeings B737 como Airbus A320, en lo que fue el regreso de Airbus como proveedor de la icónica línea norteamericana después de la salida de los A300 algunos años atrás.

Sin embargo, en el transcurso de esta semana, la aerolínea indonesa Lion Air realizó un precontrato por 230 aviones del modelo B737 de Boeing. De concretarse tal pedido, el mercado aeronáutico mundial tendría una reconfiguración, pues implicaría la vuelta al ruedo de Boeing en el segmento de aviones de corto y mediano alcance, en el cual, como ya habíamos mencionado antes, el Airbus 320 tenía el dominio casi absoluto.

Este pedido es paradigmático en la industria de la aviación en general, pero particularmente revitalizante para Boeing, que se había demorado en presentar mejoras al B737, después del lanzamiento de la denominación Next Generation en 1998. La nueva versión, denominada MAX, presenta un motor más potente que ofrece un mayor alcance y menores costos para las aerolíneas que lo utilicen.

Se pone entonces aún más interesante el mercado de aviones a nivel mundial, que con el pedido de Lion Air debe barajar y dar de nuevo, derrumbando la tácita distribución de mercados entre Airbus y Boeing. Ojo, lo anterior sin considerar los planes de otros proveedores tradicionales de aviones de mediano alcance como Embraer y Bombardier, además de las novedades que puedan constituir Mitsubishi y Sukkoi en el mismo segmento.

 

PD: En Colombia, las aerolíneas trabajan con aviones de la siguiente manera:

– Avianca: Su flota regional está compuesta por Fokker 50, los cuales deben estar prontos a salir, aunque no se tiene claro quién puede ser su reemplazo. Las rutas troncales nacionales y los destinos de mediano alcance son atendidos por Airbus de la familia del A320 y los de largo por Airbus A330. A mediano plazo se espera el arribo de Dreamliners B787 de Boeing y de Airbus A350, aunque no se tiene claro el destino de tales aviones dentro de las filiales del Grupo Synergy

320's de AV

– Aires (próximamente LAN Colombia): Actualmente cuenta en su flota con Aviones Bombardier para su operación regional, y una mezcla de Airbus A320 y Boeing B737 para sus rutas troncales nacionales y su única ruta internacional. Sin embargo, se espera que la aerolínea siga los pasos de su dueña chilena, y se concentre en A320 para cubrir rutas troncales nacionales y rutas internacionales de mediano alcance que se abran en el mediano plazo. Muy probablemente su operación regional sea dejada de lado,y la internacional de largo alcance tarde un tiempo en consolidarse.

– Copa Airlines Colombia: La antigua Aerorepública está concentrada en el mercado troncal nacional y en servir de feeder para su dueña, Copa Airlines en su hub de Panamá. Para esto cuenta con aviones Embraer E190 y Boeing 737.

– Viva Colombia: La aerolínea de bajo costo, con planes de iniciar operaciones en el segundo trimestre de 2o12, utilizará aviones Airbus A320 para atender los primeros 8 destinos que servirá.

 

27/09/2011: Boeing entrega el primer B787 a ANA | #ANA787

Entre el Domingo y hoy se hizo la primera entrega formal de un Boeing 787, conocido como Dreamliner, para entrar a prestar servicios aéreos regulares de pasajeros. Este honor le correspondió a la aerolínea japonesa All Nippon Airways, quien recibió el avión de la empresa norteamericana en su planta ubicada en Everett.

La puesta en operación de este avión más de 3 años después de lo esperado es un punto de inflexión de cara al futuro del mercado aeronáutico mundial. En efecto, implica la realización y la puesta en marcha de las visiones de Boeing acerca del transporte internacional de personas por vía aérea.

Para poner en contexto para quienes no conozcan muy bien el mercado, hay que decir que el mismo está dominado por dos compañías que representan a Europa y Estados Unidos: Airbus y Boeing, respectivamente. Estas dos empresas, con los aviones que ofrecen al mercado, dictan el rumbo de la aviación internacional. Adicionalmente, existen otras empresas proveedoras de aviones de menor tamaño, que complementan las operaciones de las aerolíneas. Dentro de éstas vale la pena nombrar a Embraer, Bombardier, Fokker, BAE, Sukkoi, entre otras.

Hace algo más de una década, Airbus y Boeing hicieron sus apuestas acerca de las necesidades futuras de las aerolíneas y de los pasajeros, las cuales difieren bastante entre sí. Mientras Airbus apuesta a viajes entre ‘hubs’, es decir entre grandes ciudades del mundo en rutas de gran demanda, apoyadas por vuelos cortos de conexión, Boeing apuesta a vuelos directos entre diferentes ciudades. Para esto, ofrecieron al mercado aviones completamente diferentes. Airbus presentó al mercado su A380, un avión de dos pisos, con capacidad para transportar hasta 800 pasajeros y destinado a conectar a las principales ciudades del planeta. Actualmente este avión cubre rutas que incluyen ciudades como Nueva York, Sydney, Toronto, Los Ángeles, Frankfurt, Johanesburgo, París, Tokio, Pekin, Dubai, entre otras. Por su parte, Boeing presentó al mercado un avión de tamaño mediano, que tiene capacidad de transportar entre 250 y 350 pasajeros en vuelos entre ciudades importantes y secundarias.

Económicamente, la apuesta de Airbus es más beneficiosa para las aerolíneas, pues permite cubrir costos fijos con mayor volumen de consumidores. Sin embargo, el costo de adquisición de los aviones es mayor y las condiciones bajo las cuales resulta beneficioso son bastante particulares, por lo que el mercado es más reducido. Mientras tanto, el 787 es un poco más costoso en su operación, ya que los mismos costos fijos se deben cubrir con menor número de consumidores. Por esto, este avión cuenta con específicaciones propias que lo hacen más económico de operar que los aviones propios y de Airbus que llega a reemplazar.

Airbus tomó la delantera y ya lleva más de 2 años con su avión en operación, de la mano de aerolíneas de amplísimo reconocimiento a nivel mundial como Emirates, Korean Air, Lufthansa, Air France y Singapore, por ejemplo. Hasta el momento ha dado resultado para cubrir rutas de gran demanda hacia aeropuertos especialmente diseñados para recibir a este avión. Boeing, por su parte, estuvo perjudicada por atrasos en su programa 787, que le han generado bastantes cancelaciones de pedidos. Sin embargo, su lista de clientes futuros, que a la fecha han hecho 821 pedidos, incluye aerolíneas de manor tamaño que quieren ofrecer vuelos intercontinentales de mediano y largo alcance de mediana demanda. Dentro de los compradores caben destacar a Avianca y Lan.

Teniendo en cuenta lo anterior, será entonces muy interesante ver el comportamiento del mercado, y analizar cómo las aerolíneas se irán decantando por una o ámbas de las opciones disponibles en el mercado de acuerdo a cómo éstas se adapten a sus necesidades.